据国外媒体报道,数字音乐服务提供商Napster周二宣布,该公司计划推出一个网络平台,允许用户在任意计算机上播放Napster音乐,而无需下载和安装任何附加软件。Napster希望通过此举吸引更多客户。Napster此举的目的是开放服务,让Napster平台更加灵活,并兼容所有支持上网的设备,从而吸引更多付费用户。在此之前,用户要收听Napster音乐,需要提前下载Napster软件应用。这一模式与苹果iTunes音乐商店类似,不同之处在于,iTunes已经在数字音乐市场占据了70%的份额,而Napster则发展缓慢。Napster首席运营官克里斯托弗·阿伦(Christopher
Allen)表示:“通过新的平台,我们可以更加容易地整合到消费电子设备,或社交网站等其它网站。”Napster包月服务的价格为每月10美元到15美元,用户可以不受限制地从Napster包含500万首歌曲的音乐库中下载歌曲。但是,Napster和其它收费音乐服务已经被iTunes远远甩在后面,后者采用了一种“购买即拥有”的模式,每首歌曲售价为99美分。阿伦表示,随着主要唱片公司纷纷转向无版权保护限制的音乐,2008年将成为数字音乐行业的一个转折点,Napster正在为此做准备。他预计,到2008年底,无版权保护限制的MP3格式将成为主要唱片公司和零售商的标准。到目前为止,只有环球唱片和百代唱片开始销售无版权保护限制音乐。据Napster称,该公司目前共有77万名用户。

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上世纪70年代,德国埃尔朗根-纽伦堡大学的教授DieterSeitzer因为实在受不了电话传输过来的低音质声音,开始着手研究如何优化声音信号。没过几年,光纤电缆的应用让电话音质大大改善,Seitzer便转向研究如何处理音乐信号。

1979年,Seitzer研发出第一个能对音频进行压缩的数字信号处理器,这一技术后来被他的学生KarlheinzBrandenburg改进并发扬光大。

1995年7月14日,在经历了二十多年的技术研发和标准制定之后,欧洲最大的应用科学研究机构FraunhoferIIS决定,将Brandenburg团队开发出的音频压缩技术以.MP3作为文件拓展名。再后来,MP3成为了这一类型文件的代称,而可以播放此类音频文件的硬件产品,被称为MP3播放器。

MP3的出现最终改变了整个音乐行业,只不过,它得以在全世界流行,还要从两个美国大学生在宿舍里的谈话说起。

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1998年,肖恩范宁刚满18岁,在美国波士顿的东北大学攻读计算机专业。某一天的宿舍聚会上,爱好音乐的室友向他抱怨互联网上MP3搜索下载的差劲体验,这让他萌生了一个想法:很多人喜欢在电脑里存储大量的MP3文件,能不能开发一个平台,让他们通过网络相互交流分享?

天才加勤奋的范宁说干就干,着手开发这样一款软件:它可以将所有的音乐文件网址放到一个集中的服务器中,并提供文件的搜索与检索,用户可以很便捷地在成千上万个音乐文件中,迅速找到自己喜欢的并将其下载到本地。

这一无意间构造出的技术,后来成为对互联网产生了巨大影响,它被命名为对等网络,英文名为P2P。

1998年下半年,范宁开发出的P2P下载平台被命名为Napster并正式上线,随后在学生群体中迅速流行,用户数很快突破了12万。对Napster倾注的心血让范宁无暇关心学业,第二年他便同无数科技届前辈一样,选择退学并全职投入创办了Napster网站。

由于操作简单下载方便,Napster成为爱好音乐的网民们最喜欢的网站。他们发现,这里下载的MP3文件音质与CD相差并不大,还不用花费一分钱这比花费15美元购买CD划算多了。

于是,免费的Napster在几个月内席卷了整个美国的各大院校,有的学校全部网络带宽中有30%都用在了Napster上。2000年秋天,Napster宣布用户量达到了3800万,巅峰时期,其用户数的超过8000万。

Napster的崛起让年纪轻轻的范宁收获财富身家百万,并在IT届名声大噪。2000年10月发表的《Time》杂志上,这个辍学不久的年轻人登上了杂志封面。

范宁名利双收,网民可以免费下载音乐也占了不少便宜,但对唱片业来说这却是空前的灾难。1999年,美国唱片行业在年销售额连续三年上涨达到了370亿美元,随后在2000年衰减至350亿美元,2001年则降到了330亿美元。

Napste让几乎所有的网民学会了如何将CD中的文件转成MP3格式,并在同类型的网站上分享,于是购买CD的人越来越少,免费音乐网站们的用户却越来越多。利益受损之下,法律成为唱片公司最好的武器。

1999年12月,华纳、BMG、百代、索尼和环球五大音乐唱片公司联合,对Napster发起诉讼。彼时,网络服务中的知识产权在美国属于新兴事物,审判的战线因此而被拉长。经历了判决、上诉再判决,2001年2月,美国第九巡回上诉法院作出了最终裁决,判处Napster侵权,并勒令停止促进唱片作品的非法传播。

版权纷争的败诉,让Napster元气大伤。在删除了大量侵权作品后,Napster用户量急剧下降。之后的几年里,尽管肖恩范宁和后来的继任者都试图重振业务,但始终没能有所建树。2008年,Napster卖身百思买,后被转手至流媒体音乐鼻祖Rhapsody,最终消失在互联网世界里。

Napster的败诉让唱片公司松了一口气,却并没有让盗版音乐停止传播,Kazaa、Grokster、Morpheus三家音乐分享网站在Napster衰落后迅速流行,用户数总计达到了7000万。由于这三家公司均在美国之外的国家注册,唱片公司想要通过诉讼迫使其关闭可谓难上加难。

另一个更加无法解决的难题是,即使这三家网站被勒令关闭,用户也会迅速转移到其他同类型平台上去,可谓野火烧不尽,春风吹又生。一时间,遏制不了的网络盗版,成为了全行业的难题。

在美国,最终用商业模式和产品创新打败盗版音乐网站的,是后来因为开发出iPhone而被奉若神明的乔布斯。

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当Napster被法院判决侵权的同时,苹果公司副总裁乔恩鲁宾斯坦在日本东芝的实验室里,见到了新开发的硬盘产品,它的尺寸只有硬币大小,容量却达到了5G。

东芝的研发人员并不知道这款存储设备能用来做什么,但鲁宾斯坦却意外兴奋。他找到乔布斯,开口就要了一千万美元,要买下东芝这款产品的专有权,用它来打造苹果的全新产品,iPod。

js9905com金沙网站,当时,美国最流行的音乐播放器品牌Rio旗下的产品只能存储十几首歌,这与搭载5G内存的iPod相比可谓小巫见大巫。把一千首歌装进口袋,苹果公司为iPod打造的广告语,足够让竞品们不堪一击。

不过,有着艺术情节的乔布斯显然不想让iPod成为盗版音乐的帮凶。在产品研发的收尾阶段,他让工程师对iPod的软件进行了修改,使得iPod只能单向同步,用户可以从计算机把歌曲转移到iPod上,却不能从iPod转出,尽可能地避免用户利用iPod交换盗版音源。

iPod的塑料包装盒上,还印着一句简单的标语:Dont Steal Music。

然而,iPod本身并不能阻止盗版音乐的传播。同时,无论是CD转制还是网络下载,都割裂了iPod的使用体验。如何创造一个简单、安全且合法的下载音乐的方式,是苹果面临的新难题。

2002年至2003年4月一年多的时间内,乔布斯将大部分精力投入到了与唱片公司、歌手及音乐家们谈判之中,乔布斯的目的很明确,他要拿到五大唱片公司及各大歌手的版权授权,在iTunes上出售正版音乐,让iPod的使用体验变得无缝且直接。

2003年4月18日,在终于得到唱片行业的支持后,iTunes商店正式发布。发布会上,乔布斯痛斥Napster、Kazaa等音乐下载平台是偷窃行为。他讽刺盗版网站的下载速度以及劣质音源带来的差劲音质,告诉用户应该使用付费却正版的iTunes购买音乐:用iTunes下载歌曲,不再偷窃。

iTunes最终大获成功,其发展之迅速甚至出乎苹果的预料。原计划6个月达成100万首歌曲的销售目标,在6天之内便得以实现。乔布斯称iTunes的成功将作为音乐行业的一个转折点被载入史册。后来的事实证明了乔布斯的豪言壮语:截止2016年,在诞生后的13年里,iTunes平台总计销售了250亿首单曲。

iTunes+iPod组合的大获成功也让苹果公司赚了个盆满钵满。2005年,苹果依靠这一业务创收近50亿美元,占据公司总收入的一半;至2009年,iPod总计销售2.18亿台。iPhone诞生之前,iPod是苹果毫无疑问的摇钱树,也让苹果从一家电脑制造商转变为最耀眼的科技企业。

美国的唱片行业在乔布斯的帮助下,找到了在互联网时代绝佳的发展路径,并让盗版音乐网站们彻底退出了市场。然而,P2P的下载技术却漂洋过海,来到了大洋彼岸互联网正野蛮生长的中国,并几乎摧毁了本就饱受盗版困扰的唱片业。

这一切开始于2002年,一家未来将成为中文搜索巨头的公司,上线了音乐免费搜索下载服务,它被命名为百度MP3。

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2005年,在香港完成上市的腾讯上线音乐服务,牵头的吴宵光对负责人朱达欣的期待是,复制iTunes+iPod的模式,成为中国的乔布斯。

当朱达欣试图与四大唱片公司展开谈判时,却无一例外地碰了钉子。唱片公司的负责人提出了他们的疑问:有免费的百度MP3在,腾讯凭什么能吸引用户付费?

2002年上线的百度MP3,在百度发展初期对流量的贡献功不可没,一度占据了百度整体流量的三分之一。在与谷歌的战役中,MP3下载堪称百度本地化最成功的案例之一。百度MP3的操作对用户来说同样简单友好,搜索框中输入歌手或歌曲名称,所有用户上传的文件及网址便会跳转出来,通过迅雷等P2P下载工具即可下载。

这几乎就是一个中国版的Napster,不过它在运营上更懂用户。在百度MP3首页,百度建立了十几种搜索榜单,帮助用户了解当前的音乐流行趋势。

幸运的百度MP3还赶上了一个好时代。2000年开始在中国流行的MP3播放器,让它从诞生之日起,便注定会在广阔天地里大有作为。

1998年,从三星分离出来的世韩电子发布了第一款MP3播放器,并于2000开始进入中国市场。不过,超过2000元的价格却挡住了大部分用户。

这个难题并不难解决,答案藏在中国最大的电子元器件交易市场,深圳和东莞。嗅觉敏锐的商人们迅速采购了闪存及主控芯片,配上晶振、片感、片阻、耳机等加起来不到20个元器件,组合出一套MP3播放器并推向市场。很快,数百家MP3制造厂商便在华南地区遍地开花,激烈的竞争之下,让成本低廉的MP3价格越拉越低,随后火遍了中国大江南北。